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人生地圖不再是一張白紙

作者:日堯

對於生存、生命與生活,你會如何排序?是以生存為先,生命與生活只是為了活下去而已?還是以生命為先,要活出精彩人生,才不會白活一場?抑或是以生活為先,如果未能享受美好的生活,只是每日為了生計而勞碌過活,擁有生命生存下去,又有何意義呢?

無論生存、生命與生活這「三生」對你孰重孰輕,它們確實影響著我們如何規劃自己的人生地圖,又是否可以活得精彩與豐盛。

對宣明會而言,我們的抱負是「委身讓每個孩子活出豐盛生命,祈求使每顆心靈宏志得以達成」。透過「能力轉化發展」(Transformational Development),我們裝備兒童、家庭及社區擁有能力計劃和管理自己的「三生」。毫無疑問,「能力轉化發展」是每個人自己應盡的責任,當孩子、家庭和社區人士願意一起學習和提升能力,便能夠改善和為更多兒童謀福祉,帶來長遠的改變,並且,活出豐盛生命。


描繪人生地圖

在一些宣明會工作的國家之中,根深蒂固的社會傳統、思想和規範,以及貧窮、缺乏知識、資源與機會,往往令孩子和家庭難以尋求改變,就好像發現自己的人生地圖,竟然是一張白紙,不辨方向,也不知道可以往哪裡去。可是,正如作家東野圭吾在其小說《解憂雜貨店》裡所說:「地圖是白紙當然很傷腦筋,任何人都會不知所措。但是,不妨換一個角度思考,正因為是白紙,所以可以畫任何地圖,一切都掌握在你自己手上。」正是如此,在我們服侍的社區裡,不難發現當有需要的兒童和家庭,透過宣明會獲得知識和資源,讓能力得以發展後,生命的改變引領他們親手描繪的人生地圖,遠比我們想像的更豐富更豐盛。


馬拉維

改變的口訣:內心、思想、口袋

四十四歲的馬拉維婦女艾琳,美麗卻貧窮。她所居住的社區距離首都利隆圭以南三十分鐘的車程。在這裡,貧窮意味著吃的、穿的或每日生活所需的都不足夠。對女孩來說,則意味著輟學,更可能成為童婚的受害者。

艾琳的父親去世時,她是班上的第一名,因父親之死而被迫輟學。「我的心很痛。」艾琳憶述。「我想上學,我想成為護士,將來幫助我的社區。」但她十九歲便結婚,倚靠幹農務,還有種植少許農作物出售,以幫補家計,與丈夫撒莫尼一起養育五個孩子。艾琳說:「我們有很多問題。我們賺不到錢,一天僅能吃兩頓玉米糊。我的心很不平安。每天早上起來,都很恐懼沒有吃的。」艾琳和丈夫無計可施,因為他們已經負債纍纍。債主還向他們收取很高的利息,令他們無法償還。

歷歷在目的改變

艾琳的兒子拉克森在2006年成為助養兒童後,改變開始來臨。「孩子第一次在上學前,吃到早餐呢。」艾琳說。2017年底,宣明會在馬拉維推行「轉化特困家庭抗逆力項目」,目標是招募一萬六千名農民參加,艾琳是其中之一。此項目主張轉化由內心開始,透過四天的擴闊世界觀培訓,協助參加者看見自己是按照上帝的形象造成,因著上帝的愛而擁有能力,承擔自身、婚姻、家庭以至社區的責任;參加者亦有機會尋找自我,發掘自己擁有的天賦和才能,以及了解對改變產生負面影響的傳統和價值觀。

艾琳對於首次培訓的情景,仍然歷歷在目,她憶述:「五十位農民一起上課,我們剛開始時,便被告知此項目是有關改變我們的待人處事的方式。下課後,大家的思想都開始改變,並且,付諸實行,現在大家更會彼此合作。」

此項目除了審視內心,也教授艾琳和其他農民新的耕作方式。由於當地每年僅有一個雨季,因而收成也只有一次。農民以往只會祈求農作物獲得雨水滋潤。但是如果雨季沒有來,怎麼辦?而且,在這個百分之二十都被地表水覆蓋的國家,為何要如此倚賴雨水呢?艾琳想到利用家裡池塘的水灌溉,便可以一年四季耕種。但是,因為貧窮,她一直使用劣質的種子和肥料種植,以致收成不佳。於是,她向宣明會申請了一筆小額貸款,購買較佳的農耕材料。她也接受了「上帝的耕種之道」這項新技術的培訓,學懂如何保持土壤的養份。

另一思維方式的改變,就是農民之間的彼此合作,艾琳自薦帶領五個農民經濟小組,大家各自耕種,再將收成集合出售。如此則可將自給自足的農耕方式,轉化為商業運作。在短短兩年內,艾琳的收入便增加了二十倍以上,更有了儲蓄作孩子的學習費用和以備不時之需。艾琳也被選為領袖,開始統籌儲蓄小組,每個小組約有二十名成員,他們的目標是送孩子上學或處理突發事件,例如緊急醫療事故。以往,這些家庭曾經一貧如洗,現在卻有了積蓄,有了更佳的生活。

再次發現生之美

艾琳與撒莫尼很年輕時便結婚,生活困苦。他說:「以往,我也曾經想過其他女人。現在,我只愛艾琳,她真的很美麗。」因著擴闊世界觀的培訓,撒莫尼與妻子重建關係。現在,他是一位好父親、好丈夫。他說:「當我們結婚時,家裡只有一扇草門。現在,我們的生活已經徹底改變。以前難以讓孩子上學去,現在我們可以支持他們升學。透過參加『轉化特困家庭抗逆力項目』,我們懂得怎樣去運用資金和建立市場渠道。以往我們只是在耕種,然後被搶奪。這個項目真的讓我們大開眼界。」他們十二歲的女兒達哈,與母親擁有相同的志願,就是成為護士。現在的艾琳與撒莫尼,已經擁有能力,支持女兒向夢想邁進。

改變源於能力的發展,由內心開始,延展至思想,透過具體行為的改變,口袋便會滿載因此而來的收入,正如此項目口訣所說:「內心、思想、口袋(Heart, Mind, Pocket)」。


孟加拉

改變的新開始:促進家庭性別平等

在孟加拉西南部的地區,約有三成家庭仍然每天倚靠不足十五港元過活,更糟糕的是此地區經常遭受風暴、潮汐、水災和乾旱侵襲,還有很多耕地轉為養蝦場,令農民的生活百上加斤,難以為子女提供充足的營養食物。為了減低兒童患上營養不足的機會,宣明會在此地區推行「Nobo Jatra(新的開始)項目」,從根治貧困問題開始,推行母嬰健康、水與衛生、性別平等、糧食保障和生計、監管與問責,以及防災減災範疇的工作。

2009年颶風艾拉吹襲孟加拉,塔巴的房子被徹底摧毀。「我們什麼都沒有了,靠著貸款才有地方居住。」塔巴的丈夫比卡什在一家服裝店工作,是家裡唯一的收入來源。他們面對的艱辛還有不潔的食水,令他們常常生病。這些都為夫妻倆的關係帶來難以承受的壓力。比卡什時常動怒,而塔巴處理家務時則感到十分無助。

為孩子求變

當塔巴誕下兒子阿科時,比卡什於是主動尋求幫助。他的朋友介紹他們參加宣明會的「新的開始項目」。首先,塔巴經過婦產協調員的幫助,接受了產後檢查,現在兩歲的阿科亦一直獲監察健康情況。「每當我給阿科吃東西的時候,都會先行洗手。做飯時,也必須徹底地清洗蔬菜。還要每天用消毒液清洗阿科的衣服,也必須保持房子整潔乾淨。進食和上廁所後,都要使用肥皂洗手。」塔巴娓娓道來從中學習到的育兒要訣。

同時,他們所住的社區經過評核後,需要改善水利衛生,於是宣明會協助他們興建了過濾池及成立水務管理委員會,塔巴和丈夫比卡什也是委員會的成員。塔巴說:「我們感到非常自豪,可以喝到清潔的水,也能惠及鄰舍,大家患上經水傳播的疾病的情況也大大減少,更健康了。」

「保持水源清潔是我們的責任,也是下一代的責任。我們相信『新的開始項目』完結後,大家也能好好管理我們的水源,保持清潔呢。」塔巴充滿自信地說。
為了改善家庭的營養情況,農業協調員也幫助他們在自己的土地上建立菜園,讓阿科能夠穩定地獲得營養食物。「我以往常常要等我丈夫從市場買蔬菜回來,現在我們可以吃自己種植的蔬菜了。」塔巴開心地說。

「新的開始項目」的災害風險協調員也裝備比卡什和塔巴的抗逆力,應對颱風侵襲,透過協助他們養成儲蓄的習慣及預備應急方法,包括保全牲畜、儲備乾糧及如何前往最近的防風庇護所。塔巴說:「我們都只是普通人,不能控制災難,但是我們現在知道如何採取預防措施。」

一生中最大的改變

其實,塔巴與比卡什認為家庭裡最大的改變,就是他們彼此之間的關係。「新的開始項目」的性別平等協調員安排他們參加相關課程,讓比卡什認識到妻子在家庭裡,與他擁有相同的地位,改變了比卡什的想法,因而令夫妻關係大大改善。塔巴亦感受到這重大的改變,她說:「我以前對丈夫說話,沒有半點信心。我們之間存在著很大的理解差異,現在則非常了解對方。」
比卡什現在會幫忙照顧阿科和保持房子整潔。還會騎自行車去取水,不用妻子再為此勞累。他說:「現在,我很了解妻子,家庭生活很愉快,這是我一生中最大的改變。」他繼續說:「我希望阿科會比我更好,他與妻子能夠建立良好的關係,更了解對方。」這些改變,令他們成為村子裡的模範夫妻。塔巴說:「大家認為我們是一對理想夫妻,於是便學習我們所做的。」

「新的開始項目」就是這樣透過裝備塔巴和比卡什,成為改變社區的源頭,帶動更多更長久更深遠的改變,讓孩子和家庭擁有豐盛的生命。

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