前線故事

無助之時,發送希望

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在本已貧困的地方,生活自然不容易。如果再爆發伊波拉病毒,人人都會感到恐慌和無助。此刻教會可以如何回應?如何安慰信徒和社區呢?

位於非洲的剛果民主共和國有不少需要。當地雖然天然資源豐富,人民的生活卻十分困苦。此外,本國和鄰國部分地區局勢也不穩定,而且伊波拉病毒正在當地肆虐。面對著各種禍患,當地教會和牧者不但要肩負靈性牧養的責任,也參與社區事務,善用他們的影響力,帶來各種實際的改變。

在香港,電台對我們的影響力可能已經很微弱,但在剛果民主共和國,它仍然是民眾接收資訊的主要媒介。宣明會與世界衛生組織合作,為當地的牧師和神職人員舉行培訓,幫助他們了解伊波拉病毒,有效地在電台中向民眾講解預防和應對的方法。其中一位受訓的是諾森神父,他在大半年前開始在戈馬的電台與聽眾分享衛生知識。

他說:「身為牧者,我們每天都有機會分享關於伊波拉的資訊,例如是彌撒、禱告會和社區會議。每個星期二我還會在電台做節目,接觸更多人。」

此外,諾森神父也在戈馬的教會舉辦社區衛生講座。在首次會議中,他向逾一千位參加者詳細講解伊波拉的危害、病徵和如何預防。為了保障所有人,他勸籲大家以口頭問候代替握手和擁抱。參加者在進出教會時,還要在教會門外用消毒液洗毒,再到洗手站洗手,避免沾染細菌。為死於伊波拉病毒的人舉行葬禮時,親屬可以為死者祈禱,但不應接近遺體,也只有受過訓練和穿上保護裝備的工作人員可以負責埋葬的程序。

另一位與宣明會合作的神父是33歲的克洛德神父。每星期,他都在宣明會支持的電台節目中,與穆斯林領袖一起解答聽眾的問題。

克洛德神父說:「我們的節目每周有兩次。我們會先用經文作引語,選取一段與我們將要討論的內容相關的經文,進行討論。我們的節目中也有醫療專家,如果聽眾問到一些比較專門的問題,我們會讓專業人士解答,我們則處理與信仰相關的問題。」

每集節目只有一小時,但反應相當不錯。節目的內容固然對聽眾有益,然而,克洛德神父更著重的,是為聽眾帶來希望。他說:「我們想讓人看到,儘管有疾病,上帝也在這裡,這裡仍有希望。伊波拉製造的氛圍難免讓人感到失落、絕望,甚至帶來暴力,但我們要告訴民眾,希望一直都在。」

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