前線故事

微小儲蓄 巨大改變

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你可曾想過,我們可以輕易應用的整全銀行和融資系統,是我們擁有的優勢,幫助我們突破資源不足的限制,去發揮更大果效?

世界上仍然有大約17億人無法享用銀行服務,而有近14億人則面對工作上被剝削的情況,如 : 低薪、危險及惡劣的工作環境、缺乏合約保障等。這使家長和照顧者難以賺取足夠收入,儲蓄金錢,供應孩子的各種基本需要,包括教育、營養、衣服和健康。因此,活在貧窮中的孩子是最受早婚、忽視和童工等各種暴力威脅的。

不少國際非政府組織都視儲蓄小組為經濟賦權的上策,藉著這項措施,幫助脆弱孩子和家庭脫貧,建立抗逆力,應付突發需要。

儲蓄小組運作既方便又靈活,而且由組員共同擁有,並以簡單和透明的方式管理和營運。小組集合小額現金,將之變成積蓄,之後可以信貸的方式借給組員。小組還可以藉徵收服務費和手續費賺取額外收入,然而這並不是強制的。

在剛果民主共和國,35歲的娜慧因為參與儲蓄小組,大大改善了一家人的生活。

以前,娜慧採用一個傳統的方法儲蓄,幾名成員組成一個小組,各人付出相同的金額。然而,這個方法有不少漏洞,每次輪到娜慧領錢的時候,總會出問題。

娜慧說:「我參加宣明會的儲蓄小組後,便看到它跟以前那個方法大有不同。我開始儲到錢了。在每週的儲蓄小組會議中,還會提供財務管理培訓,我從中獲益良多,懂得如何安排。」她一家之前沒有土地,但現在她用儲蓄起來的金錢買到了一幅土地,並且能負擔丈夫和孩子的學費。此外,一家人還開了一家餐館,並正建造一間新的鐵皮屋。

娜慧又說:「儲蓄小組完全改變了我們一家。我學到新的技能,也看到隨之而來的機遇。我參加儲蓄小組後,孩子都變得健康,而且可以上學。我不必再擔心他們的教育和健康,因為我可以從儲蓄小組那裡借錢,支付他們所需要的。」

在2015年大地震後,宣明會在尼泊爾推動開辦儲蓄小組,幫助受災的家庭自力更生。

其中一個儲蓄小組的主席素華說:「這個儲蓄小組只是小小的開始,我們希望很快可以擴張,以收集更多金錢來開展小生意,最終使我們這些貧困農民受惠。」

同時,儲蓄小組還是組員應急的途徑。

14歲的蘇妮達感染傷寒的時候,她母親美娜因為無法負擔治療費用而憂心忡忡。美娜說:「我們一家很窮,所以醫療費用令我很擔心。」幸好她從儲蓄小組那裡獲得一筆低息貸款,支付蘇妮達的醫療費用。美娜開懷地說:「現在蘇妮達回復健康了,她正就讀第九級,將來想成為老師。終有一天,她會令我引以為榮。」

儲蓄小組不但改變了組員的心態,還改變了社區,更把有限的資源倍增,為更多家庭帶來無限機遇。

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