前線故事

飢餓議題你知多少?

何時會宣布一個地區進入饑荒狀態?

「饑荒」的技術性定義,視乎糧食保障及營養狀況而定。要宣布一個地區進入饑荒狀態,必須確認以下三個情況:

  • 至少有百分之二十的總人口,每天攝取熱量低於2,100 卡路里;
  • 超過百分之三十的兒童,處於嚴重營養不良;及
  • 每天每一萬人中,超過2名成年人或4名兒童死亡。
  • 東非及西非是最受乾旱、糧食危機及饑荒嚴峻打擊的其中兩個地區。聯合國於2011年及2012年,就宣布了索馬里的六個地區進入饑荒狀態。

乾旱、糧食危機及饑荒,三者之間有何分別?

乾旱 — 缺水

乾旱是指持續並長期處於不尋常的低降雨量或不下雨的氣候現象,成因包括人類干預自然環境、汚染及森林砍伐。

糧食危機 — 缺乏糧食及水

糧食危機由乾旱、糧食價格上升、貧窮、自然災害、衝突、全球糧食價格飆升、疾病、及多樣性緊急事故所造成。

當大多數家庭經年累月處於以上情況而無能為力,政府及救援機構又無法協助改善其狀況,就會發展成糧食危機。

饑荒 — 缺乏糧食及水,以致人類難以生存

饑荒是指嚴重及廣泛地區缺糧,引致大規模飢餓人口、營養不良及死亡。饑荒可導致疾病擴散,甚至社區的經濟和社會崩潰。與乾旱問題比較,饑荒出現的主因大多是人為災害引致,因此可避免的機會相對較高。

如何量度兒童的營養狀況?

使用「營養狀況量度尺」(MUAC) ,可量度兒童有否出現營養不良的狀況。量度尺共分為三個顏色區,以區分不同營養狀況。


保健員為尼日爾六個月大的女嬰阿哈絲以「營養狀況量度尺」量度上臂。
「營養狀況量度尺」顯示阿哈絲的上臂量度結果僅及紅色區(僅僅9厘米),表示她是嚴重營養不良,皮膚已失去知覺。同樣是營養不良的母親雅姫亞相當擔憂,害怕孩子不能活下去。雅姫亞年僅十七歲,已育有三名子女,她們的營養不良狀況,絕非純粹因農作物失收所引起。早婚產子,亦會導致懷孕期營養不足,令嬰孩出生時身形細小,加上母親又不夠營養餵哺,令到問題惡化。


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