孩子篇

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翅膀下的清風

原著/ 攝影:Neola D'Souza 黎狄敏撮譯

國家:印度

摘要:「Udaan」(翱翔、飛翔或起飛的意思)是齋浦爾區域發展項目中,一群積極和希望為社區帶來改變的青少年團體。他們是一個實質例子,說明透過監察整個社區的發展,他們是可以確保兒童在社區內受到保護。

希塔拉是兒童小組的組長,一個唸十二年級的助養孩子,積極又能言善辯,主動參與宣明會在印度的不同項目。「我喜歡說話、跳舞和表演,我的自信日增。現在,我敢於在任何人面前說話呢。」希塔拉說。她十歲時失去父親,宣明會自此協助她繼續接受教育,讓她有機會充份發揮潛能。

「爸爸是我努力學習的推動力。他的想法比社區裡的人都進步,他給我起名『希塔拉』,意思是『明星』。他希望我成為重要的人,也不強迫我結婚,總是為我們奮鬥。」希塔拉回憶著說。「助養兒童計劃」確保兒童得到照顧、保護和教育,希塔拉正正需要這樣的幫助,讓她可以發揮所長。

希塔拉幸運地得到家人的支持,然而,她認為社區還有很長的路要走。「在社區裡,女孩一般不被允許工作。當女孩十八歲時,社區的人就會開始不停追問她們的父母,為何女兒還沒結婚。一些父母有時候也會屈服於社會的壓力。」

「目前為止,哥哥和媽媽也非常支持我唸書。哥哥本來很喜歡上學, 但他輟學來支持 我們。」希塔拉說。

飛翔小組於2015 年成立,標誌是一群飛翔中的鵝,飛行時排成「V」字的形狀,代表當中沒有誰是唯一領導者,每個人都必須承擔領導和帶來改變的責任。

齋浦爾區域發展項目的兒童從小就是宣明會的一份子,成為助養兒童或參與兒童小組,不過他們都想做得更多更好。他們向宣明會工作人員尋求意見,如何帶領小組。他們每月定期聚會,商討和處理組長或其他成員提出的議題。他們最近還開設了銀行戶口,每名會員每月拿出約十一港元,主要用於免息貸款給有需要的會員和家庭。

小組成員曾經處理醫療和財政援助的事件,協助兒童入學,以及在政府學校舉辦個人安全工作坊,組織集會和關於教育、兒童權利和衛生等議題的街頭劇目。他們還協助社區人士申請政府退休計劃,並為青年報讀資訊科技、健康和營養、美容和裁縫課等短期課程。

希塔拉一家在2008 年獲宣明會協助改善生計,成為他們艱苦生活的轉捩點,以及持續穩定收入的來源。「我丈夫的健康不太好,不能上班。我們拿到了援助,開設麵粉磨坊,讓我們能夠賺取足夠的生活費。」希塔拉的母親拉齊亞說。她也是宣明會在印度的自助小組成員。她說:「自助小組教導我們節省金錢。生活艱難時,也可以貸款,渡過難關。」

「社區的人給我們穀物,我們只需要替他們研磨。這麼小的投資,就足以支付我們的家庭開支了。」希塔拉說。

根據飛翔小組成員的觀察,社區中最大的變化包括了提高教育意識、童工減半、兒童增加對人身安全的意識,以及增加社區和自助小組的參與,以解決社區裡的問題等。

「我們知道宣明會不能永遠陪伴我們。我們就是社會的未來,我們會將宣明會的工作延續下去。」希塔拉說。

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