人物專訪

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尋夢想,路崎嶇未畏倦 - 訪Chocolate Rain 創辦人Prudence Mak

作者:文蘭芳


Prudence的生平故事或可用最常見的所謂「香港故事」來概括:自少家貧,努力向上,終於在社會創出佳績。

只是,筆者雅不欲用這種空洞沒有內容的勵志描述來敍述有血有肉的人生,恐怕埋沒了最令人動容的細節:從夢想的幼芽長出枝條,經風歷雨,堅持、再堅持,一步一步實踐夢想,稍有成果,還須不斷修正步徑,推進不懈。尋夢創夢之路只有中途站,沒有終點。




家庭是人生的起步點

Prudence在赤柱山邊木屋長大,「風景很好的,也很貧富懸殊。」她說。「山上就是有錢人家的住宅,下面卻是在養豬烚豬餿的。我的家,三號風球已可吹走屋頂,大家要盡快離開,怕屋子塌下來。」

全家人都努力工作,為的是改善生活環境—這是華人勤奮的傳統。不過在Prudence的記憶中,除了為生活打拼,他們家可說很有生活情趣。「爺爺是倒垃圾的,他倒完垃圾準時回家,會教我習字。把報紙鋪在桌上,用雙蒸酒磨了墨,他又習我又習。我喜歡書法,也喜愛藝術的東西。」爺爺會在垃圾中撿出破爛的玩具,「他教我補番好。我媽會為公仔做衣服。我學會任何材料都可以用來創作。因為修復很多垃圾中的玩具,足以送給學校,學生都很開心。那時候我已經知道分享很美妙,也不用錢。」許多奇妙的種子,都是家庭中撒下的。


母親是生命導師和最佳的榜樣

Prudence的創作道路,離不了針線手作,她引以為傲地說:「我可是贏在起跑線上。我媽是做工廠的。」麥媽媽從初級女工做起,一直升級做到了版房師傅。「我三四歲時她帶著我去工廠,把我放在裁床上,她就裁布。工廠只有她一名版房師傅,所以我可以跟著她。」能幹的母親,教會Prudence許多針線縫紉的技巧,「直到今天,我還是常常會和媽媽一起車衣一起縫東西,就在我公司上環的版房那裡。我仍是有東西未學會。」她說。

不過麥媽媽不只是技術指導,她是Prudence的啟蒙老師,更是生命的榜樣。「我小學時候就開始有夢想,我看到媽媽做的東西這麼漂亮,我想學她,我也要做這麼漂亮的東西﹗」麥媽媽為生活打拼,常常車衣到深夜,「可是她會煮足三餐給我們吃。晚上我如果睡不著,她會講故事給我聽。」Prudence直嚷:「她們那一代的媽媽,真是萬能的。」

勤奮、忍耐、能幹、付出……種種美好品格也在Prudence生命中作出榜樣,撒種栽培。Prudence認為她因此有一定的使命感:「我常為我媽那一代覺得不值,她們那一代女性,多麼有才華都好,沒有機會讀書,六年級後就做工廠,結婚生子,沒有自己的夢想。於是我對自己說,一定要發憤。」





美術老師是第二位啟蒙者

媽媽啟蒙了她對藝術和手作的愛好,可是爸爸卻並不贊成。「我爸阻攔我,他說,你媽沒有讀書所以做手作,你有書讀還做手作嗎?可是他愈是阻撓我,我內心那團火愈燃燒。後來在中學讀到美術史,那些畢加索、梵高等人生平都很崎嶇,於是我想自己也有崎嶇,卻仍是有一條路的。我的老師很好,自己留堂,開放美術室給我們練習。我們沒有錢去學任何東西,但在美術室卻可盡情畫畫,不懂的老師會教我們。那些工具和材料我們負擔不來,老師任由我們使用,還帶我們去博物館看真蹟。我感謝這位老師,是我第二位啟蒙老師。」

夢想就是心中的一團火,得到鼓勵扶助,Prudence更堅定向前行。她第一個學位是在冰天雪地的加拿大攻讀的。學費便宜,再加上到餐館打工,完成了大學課程。幾年後到英國進修碩士,則是鍥而不捨考取獎學金去的。


付代價堅持下去

目標清晰,過程還是不容易的,要追尋夢想,總得付出代價。比如說,沒有什麼時間交朋友。

「我們這些從事藝術的人很自閉,總是躲在一旁做自己的事。」Prudence自嘲說:「我的中小學同學,那個年代都是走專業,做工程師、會計師什麼的,我在他們中間是很奇怪的人。走專業道路的一畢業就很威風,我卻是『霉』了九年,『唱K』都沒錢,同學都不想見我啦﹗沒有辦法,那是抉擇,選擇夢想,就沒有朋友。」

起初創業的日子十分不容易。「我有一間小店鋪,後面間出一個小房間放東西,我也住在這『士多房』內。那時候我一星期七天每天二十四小時都在做。辦一些班算是幫補,常常有人來上課學了就在附近抄襲開店。當時年輕真有點害怕。最初的五年有很多這種人,抄襲了還說自己是原創。不過他們沒有耐性,三幾個月就關門大吉。他們想得到短期利潤,又以為可以賺很多錢。」現在Prudence創業成功,把插畫針線靈活應用到很廣闊的層面,她自己笑說:「逃出生天﹗」尋夢要付代價,要不斷堅持,「起碼要有十年八載,否則看不到什麼東西。」

Prudence說自己是一個主動的人,開創初期她不會靜待客人上門,她會不停畫畫,主動做建議書送到一些機構去。「永遠音訊全無,因為你不認識有關的人。」有一些機構後來回覆,竟是四五年後,建議書終於傳到決策人的手中。「只是往往三星期要你做出來﹗」Prudence說她還是感恩的,在等的過程中她保持勤奮,就好像身體強健能應付考驗,三個星期也可完成龐大工作量。今天她向學生傳授心得,也是讓他們狀態好的時候多創作,那麼消沉的時候也有可以參考的資料。「儲蓄是我小時候爸媽教的理念,我把它應用到精神方面。」

主動創路,主動祝福他人

Prudence
是宣明會助養者,這也與她的主動有關。「我們Chocolate Rain參與很多慈善,也做探訪。我感到一個問題,就是做完一件事就完了,比如說幫助一些小朋友,活動完了就沒法跟進下去。但當我認識宣明會,發現他們有專人代你跟進,而且是均衡的發展,水利教育農業各方面幫助開發。他們不是給人魚吃,而是教人捉魚,還要幫助他們搭魚棚。認識到這件事,我覺得要開始去做。」那麼忙碌,怎樣認識宣明會?她恭維我們:「你們的宣傳強勁啊﹗有很多知名人士,照片影片又拍得美。我會在網頁中按進去進一步了解,裡面的故事有一些很感人呢。」以她的忘情投入事業,而仍能主動認識參與分享的途徑,對大家真是一種鼓勵和鞭策。

麥媽媽退休後一直擔任義務工作,探訪有需要的人。Prudence說自己有時候也會陪同媽媽一起探訪。在Prudence的影響下,麥媽媽也成了宣明會的助養者。生命影響生命,可說是不移的真理。追尋夢想的確不易,但每個看似孤身獨行的人,其實都有同行者。

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