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建設可持續發展社區──不是到非洲賣鞋


作者;日堯

在香港,社區的發展方向與孩子的想法,好像絕不相干。小時候,我們會因為附近多了一個鞦韆或遊樂場,興奮不已,卻鮮有機會參與計劃社區的設施,甚至說出我們的需要或想法。對於香港這個擁有城市規劃的地方,可能問題不大,因為醫療、教育、水電資源和康樂文娛等基礎設施,也必然會納入考慮範疇。可是,在一些發展中國家,不僅難言繪畫城市藍圖,連基本的社區建設規劃,亦可能欠奉;同時,更面對著本地資源和發展資金緊絀的情況,社區發展真是談何容易!

發展不同賣鞋?

曾聽過一個到非洲賣鞋的小故事,一間公司派員到非洲考察市場,第一個推銷員甫見非洲人沒穿鞋子,立即斷定這兒不能發展賣鞋業,便悄然離開;公司又派出第二個推銷員,當他甫見非洲人沒穿鞋子,又立即認為這兒擁有龐大的市場,可予以發展。你想到底是哪一個推銷員,更懂發展之道呢?

故事的結局如何,我們不得而知。然而,兩位推銷員卻擁有一個共通點,就是僅站在一個外來者的角度,去了解當地人的需要,並未詳盡了解地方上的文化習俗和民生民情,便希望把外來的一套,加諸其中,顯然難見成效。

每個社區都不只是一片土地,如果無人居住,根本形同虛設。所以,發展社區的靈魂無疑是當地居民,絕不能忽略他們的想法和需要,因為只有他們才知道怎樣的社區最為合適,也唯有他們可以看見社區未來發展方向。在宣明會工作的發展中國家裡,大部分都是資源匱乏的貧困社區,而我們一直相信當地居民的意願和參與,是成功推動社區發展的關鍵,因為社區環境的改進,必先源於居住其中的人的轉變。故此,建立社區居民和相關持份者的能力,並提供欠缺的資源和技術培訓,讓他們同心從實踐中學會找到問題,做計劃、執行和學習監管,才能慢慢把社區建設起來。

可持續發展的社區

今年《世情》專題,我們嘗試了從農業、教育、兒童權利和城市發展的範疇,探討可持續發展的方向和實踐模式。而今期我們希望從理論進到實踐,看看宣明會如何致力在貧困社區,與社區人士和各持份者一起建立可持續發展的社區。

可持續發展的社區不僅關注環境保育,也需要考慮人力資源和社區的經濟情況,重視消除貧窮和開展能令社區得以發展的因素,從而令社區人士不僅現時安居,也可以長久地在有規劃和運作完善的社區,繼續享有各種權利。

具體的落實,則是宣明會如何在工作的地方,切實協助社區人士建設可持續發展的社區,改善區內兒童和家庭的生活,長遠達致自力更生,甚至具備能力,繼續發展社區的未來。當然,可持續發展社區能否實現,亦非常倚賴各持份者的參與,包括社區人士、地方政府機構、地方組織和非政府組織等的支援、協調和參與,一起建設穩健龐大的社區網絡。因此,如能及早向各持份者灌輸可持續發展的理念,將大大影響社區發展的步伐。

社區發展的進程

宣明會多年來,一直透過由「助養兒童計劃」支持的「區域發展項目」,協助貧困社區合力發展,一般以十五年為期,亦按個別社區的發展進度,期間略有不同。發展大概分為三個階段,首三年為第一階段,主要是與社區人士建立互信,聆聽他們的聲音和親身考察社區現況,並讓他們開始認識甚麼是發展和有關進程等;其中最重要是藉此了解區內兒童的實際需要。我們亦會與不同地方組織和政府部門合作,因為他們既熟悉社區,亦可協助我們融入和取得社區人士的信任,有時一些項目更必須聯合地方的社區組織或領袖,方能推展,例如在愛滋病毒依然是禁忌的社區,我們須與宗教領袖和社區組織合作,方能進行救助和預防教育工作。

第二階段為第四至十四年,宣明會將協助和動員社區人士參與,商議和制訂發展方向的優先次序,例如是優先發展農業,改善區內孩子的營養情況,還是針對基礎建設的不足,優先建設水利和衛生設施等。由於這階段的重點是建立社區人士的能力,故此,年期最長,社區人士看見社區發展的轉變,亦最為顯著。

最後,是由第十五年至項目完結,因為大部分基礎設施已經完成及投入運作,所以,此階段的重點是如何順利交棒,在運作和監管各方面提升社區人士的能力和信心,透過推動村民參與工作,並引入知識和技巧,提升他們的能力和投入感,讓他們逐步接手各項發展工作;又協助他們組織社區委員會或合作社推行社區發展,鼓勵彼此合作和交流,累積社區的自立能力,慢慢承擔發展的重責,以至宣明會他日撤出後,社區在各方面仍能如常運作,甚至能夠可持續地發展下去。因為協助社區自立,才是發展工作的最終目標。

一個社區的發展進程

莫桑比克的發展實例

在2015年,港澳捐助者共支持我們於二十八個國家,開展了一百零九個「區域發展項目」,其中七個項目在今年圓滿結束,社區內的兒童及其家人,包括三萬七千多名助養兒童,以及他們的環境也受惠於社區的可持續發展。

以莫桑比克的Alto Changane「區域發展項目」為例,由2001年至今共十六年的發展進程,社區人士特別是九千七百多名助養兒童,在醫療保健、水利衛生,教育升學和經濟發展等範疇均獲得改善。自少在這社區長大的海娜,已有一個十二歲的女兒妮坦亞,她說:「我小時候要長途跋涉去取水,無法上學;但今天妮坦亞只須在家附近的水井,所以,可以準時上學,我常感恩!」由此可見,兩代人在短短十數年間,已經親身經歷到社區的改變,如何幫助她們和下一代,建設更美的未來。

我們每日也會走上回家的路,但是,你可有留意所住社區的變遷?如果我們相信社區不只是一片土地,或許,我們更能參與其中,努力建設屬於大家的社區,樂享環境與生活的進步。



Alto Changane「區域發展項目」的發展進程

地理位置:莫桑比克南部的加扎省

發展年期:2001-2016年
助養兒童人數:9,736
項目覆蓋人數:40,190

醫療保健

過往情況
  • 只有1所偏遠的醫療設施,孕婦接受產檢,路途遙遠
  • 80%的孕婦在家分娩,既不衛生亦不安全
現在
  • 設有3所醫療設施提供服務
  • 出動流動醫護隊伍,方便婦女在產前和產後接受檢查,並為兒童注射疫苗
  • 設立10個醫療保健委員會,共300名成員,對外傳授基本健康知識,並監測有需要人士的健康狀況

新建的醫療中心內有房間分隔,產婦不需與其他人共用診療室。

孩子進食木瓜,藉此吸收維生素A。



水利衛生

過往情況

  • 大部分村民從水坑、湖泊和河流飲用不潔食水,容易患上經水傳播的疾病,以及感染細菌
  • 婦女和孩子每天須步行5-20公里取水
  • 孩子到湖邊取水,因遇溺或受鱷魚襲擊而喪命
現在
  • 共有99個水井提供清潔食水,方便使用
  • 建設1,500所廁所和30個洗手設施,改善公共衛生情況
  • 組織15個青年小組和37個食水管理委員會,負責維修水井,並於社區推廣良好衛生習慣

孩子現在飲用清潔食水,並勤於洗手。

教育升學

過往情況

  • 小學雖為免費教育,但教學質素和學習環境均差劣
  • 由於缺乏校舍,孩子只可在樹蔭下上課
現在
  • 興建37間課室,營造良好學習環境,減少輟學情況
  • 家長意識到教育有多重要,尤其是對女孩子
  • 通過培訓,提升學校管理委員會監管學校和課程質素的能力,而老師亦學會不同的授課技巧

新課室以穩固的材料建成,孩子的安全受到保障。

家長與子女一同參與講座,了解教育的價值。



經濟發展

過往情況

  • 農夫各自在細小的農地耕作,且通常種植同類的農作物,以致土壤貧瘠
  • 高地長期乾旱,低地水災泛濫,影響農民生計
  • 採用刀耕火種法,損害土壤
現在
  • 設立組合農地,種植不同種類的農作物
  • 舉辦共20場農業展銷會,讓農夫售賣出產,並以划算的價格購買農耕工具和種子
  • 農夫學習種植抗旱農作物,以及採用有效的農耕方法
  • 旱地裝有灑水器、水泵等灌溉系統

社區發展成功例子 助養兒童能夠養活妻兒

安東尼開心地說:「今天我有能力養妻活兒,甚至興建自己的房子。」

廿六歲的安東尼站在宣明會資助興建的校舍前。以往是助養兒童的他,現在已當上了老師,在鄰近地區任教。雖然他已遷離這區,但每逢有假期都會回來母校探訪,因為這地方塑造了今天的他。

「我有好幾年,至少在升讀五年級之前,都要在潛藏危險的環境下學習。直到六、七年級,我學習的環境改善了許多。」

安東尼一邊說,一邊指向路邊幾棵樹,他最初就是坐在那裡上課的;在校舍工程完成後他有份使用的新課室。

安東尼憶述:「我還記得,當年的新課室設備齊全,所有人都非常高興,連老師也不例外。學習條件改善了,我們更勤於上課,校園生活變得愉快,同時又為學校感到自豪,大家都喜歡留在學校裡。」

安東尼喜愛學習,父母雖然一直都很支持他,卻面對著一大挑戰,就是要確保家庭有經濟能力繼續供書教學。幸好,在宣明會的幫助下,他們開始飼養雞隻用作出售,賺取額外收入。

安東尼說:「我仍清楚記得,宣明會員工來我家填寫周年進度報告時,問到我長大後想當甚麼,我回答說是教師,因為我喜歡這份職業。直到今天,我的答案還是沒有改變。」

有了適當的支援和機會,夢想就不再是遙不可及的夢。在2011年,安東尼終於得償所願,完成教師培訓,實現了自己的夢想。令人振奮的是,安東尼現在更具備能力,可以啟發和栽培其他孩子,協助他們將夢想變為現實。

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