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教育步伐倒退引發一代人的災難?

作者:日堯

今年的開學日,相信對於大部分莘莘學子來說,都是既期待又戰兢。在疫情陰霾的籠罩下,學生復課後要額外保持衛生,又要專心學習,追上學習進度,已經很困難;更甚的是有些學生將從此再不能踏進校門。根據聯合國於八月時發布的《教育與2019冠狀病毒病政策簡報》,明年將有約二千三百八十萬名兒童和青少年可能輟學或無法上學。

聯合國秘書長古特雷斯表示,2019冠狀病毒大流行導致有史以來最大規模的教育中斷,他強調「現在我們面臨的是一場一代人的災難,這場災難可能會浪費人類無數的潛力,抵消數十年來取得的進步,並加劇根深柢固的不平等。」因為教育步伐的倒退,將會對兒童營養、童婚和性別平等方面產生連鎖效應,加劇社會上各種不平等的情況。因此,我們比以往任何時候,都更需要加倍努力,實踐各國於2015年承諾的可持續發展目標(四):確保包容和公平的優質教育,以促進平等。

實踐優質教育的進程

根據聯合國於七月時發布的《2020年可持續發展目標報告》,全球各國在確保包容和公平的優質教育方面,儘管在這些年來已經取得進展,但是預計至2030年時,全球各國的努力並未能有效地實踐此目標,十年後仍有逾二億兒童失學,以及百分之四十的青年未能完成高中課程。但是,上述數字還未加入2019冠狀病毒大流行對全球教育進程的巨大打擊,包括學校停課對學童學習情況產生的影響,以及因而引發的教育不平等現象等。

在實踐優質教育的進程上,首要目標是讓兒童和青少年在學,進而是確保他們完成學業。以前者而言,上述報告指出兒童和青少年的失學比率已經由2000年的百分之二十六,下降至2018年的百分之十七。雖然失學人數正在下降,但是仍有二億五千八百萬名兒童和青少年飽受失學之苦,其中四分之三居住在非洲撒哈拉以南地區和南亞地區。至於在確保學童完成學業方面,報告估計全球小學畢業率從2000年的百分之七十,至2019年已經上升至百分之八十五,成效顯著。初中和高中的畢業率則分別為百分之七十三及百分之四十九,仍然有待改善。

然而,隨著2019冠狀病毒在全球擴散,一百九十多個國家在本年初陸續暫時關閉學校,以致全球百分之九十以上(十五億七千萬)的兒童及青少年的學習備受影響。雖然其中五分之四的國家及後透過網上或遙距學習方式,讓學童停課不停學。可是,在偏遠地區、極度貧困、脆弱國家和難民營內的兒童和青少年,由於缺乏遙距學習的資源,以致學習嚴重受阻。根據統計在2019年,約百分之八十七的歐洲家庭擁有互聯網服務,卻僅有百分之十八的非洲家庭可以連接互聯網及百分之十一擁有電腦設備。當然擁有電腦,亦不代表懂得如何操作,甚至透過電腦進行網上學習。報告指出在八十六個提供數據的國家或地區之中,少於半數的人口掌握基本電腦操作技巧。由此可見,雖然有些政府或學校提供了遙距學習的機會,但由於家庭擁有的資源不足,學童在疫症大流行期間,並未能有所學習。

孟加拉在三月時開始暫時關閉學校。宣明會因應社區內兒童的情緒和學習需要,向他們派發書本和拼圖等,令他們重拾笑容。

坦桑尼亞在疫情期間推出教育電視節目,讓學生繼續學習。哈琳瑪說:「因為太陽能電量不足,我們收看教育電視節目時曾經被中斷。」

疫情帶來的後續影響

在宣明會服務的一些貧困社區,我們發現縱然教育部門或有關方面安排了在線、廣播或電視授課,但是,有些學童仍然因為家裡沒有電腦、收音機或電視,又或是住所沒有電力或電力不足而白白錯失追上學習進度的機會。以上種種因疫情而引發的學習障礙,對於學童能否繼續在學,以至將來完成學業,亦會帶來嚴重的影響。預計這些影響,亦將會在往後的可持續發展目標進程中,陸續浮現出來。

同時,對於很多發展中國家的學童而言,學校不僅是一個學習場所,更是一個遠離暴力和保障健康的地方。上述報告亦指出在疫情爆發的首個月,約三億七千多萬名兒童飽受暫停學校膳食和其他營養保健服務的影響,直接威脅他們的健康和抵抗疾病的能力。同時,兒童及青少年因停課而留在家裡,亦增加了兒童面對暴力威脅的可能性。由於家庭被迫進行家居隔離,生計又面對沈重壓力,兒童往往成為成年人發洩負面情緒的對象,遭受言語、肢體方面的傷害,甚至性暴力。根據統計在疫情期間,世界各地的家庭暴力求助熱線使用率都有所增加,增幅由百分之二十至兩倍不等,情況令人非常憂慮。
除此之外,世界銀行集團預計因受疫情影響,全球極端貧困人口將會大幅增加七千一百萬至一億。家庭經濟雪上加霜,父母在考慮生活各種必須開支時,選擇放棄讓子女接受教育的情況,相信亦會更為普遍。兒童及青少年將因為疫情而輟學,更甚的是可能為了幫補家計,被迫成為童工,從此不能再踏足校園。除了淪為童工,宣明會在本年發表的《劫後餘生 — 冠狀病毒大流行》(Aftershocks–A Perfect Storm)報告指出,由於父母再沒有足夠的經濟能力撫養子女,在未來兩年,估計全球至少額外有四百萬名女童將會淪為童婚的受害者,情況令人擔憂。

由此可見,是次教育危機對於兒童和青少年的影響,不僅限於知識的層面,也剝奪了他們個人發展和擺脫貧窮惡性循環的能力及機會,令他們走上不一樣的人生路。更甚的是禍及國家的整體教育水平及成人識字率,從而直接影響到國民的生活質素和社會發展,進而打擊全球的可持續發展步伐。

聯合國發布的《教育與2019冠狀病毒病政策簡報》指出,由於這場危機,全球教育融資缺口可能擴大百分之三十。如果要阻遏疫情帶來的教育危機進一步惡化,甚至演變成為一代人的災難,各國政府務必保證在教育方面的長期投資;並且,加快行動,構想更為靈活、公平和包容的教育體系和教學模式,讓兒童及青少年在非常時期,也不會被打斷學習進度。同時,也要協助家庭改善及建立經濟能力,為子女提供合時及適切的教育機會。家長也能擁有相關知識,協助子女在家學習,以致這一代的兒童和青少年真的能夠跨過是次疫情引發的教育危機,最終學有所成!

學習新常態  •  無阻追尋「我的志願」


在疫情停課期間,烏干達推行廣播課程。薩克在收到宣明會派發的收音機後,才得以繼續上課。

薩克(南蘇丹)
我的志願:南蘇丹總統


十四歲的薩克和弟弟,在2017時為了逃避家鄉南蘇丹發生的衝突,來到烏干達的比迪比迪難民營,住在擁有三個孩子的寄養家庭裡。在2019冠狀病毒爆發之前,他和兄弟們每天早上七時半上學。當烏干達宣布暫時關閉學校時,透過廣播授課的節目隨之開始。但是,薩克家裡的舊收音機不知何故壞掉了,以致他和兄弟們無法上課。

薩克和一千五百萬名身處烏干達的兒童,也飽受三月以來學校停課的影響。「我的一些朋友因為住得很遠,只能在學校相見。我很想念他們,更懷念在班上學習新事物的時候。我想努力學習,將來成為南蘇丹的總統,為國家帶來和平。」薩克說。

宣明會在當地的工作人員看到薩克和其他兒童因為家裡沒有收音機,以致未能學習的困境,於是在難民營向最有需要的家庭,特別是兒童當家,或是好像薩克一般入住寄養家庭的兒童派發收音機,讓他們在家都能夠繼續學習。



菲律賓的奈西雖然缺乏遙距學習的資源,但仍決心無論透過任何學習模式,都會好好學習。

奈西(菲律賓)
我的志願:工程師


與大多數的孩子一樣,十二歲的奈西喜歡面授上課的學習模式,還有與好朋友面對面說故事或做功課。

2019冠狀病毒大流行影響菲律賓全國逾二千萬名學生。由於發病率仍在上升,當地的教育部門決定延遲面授課程的開課日子,直至有疫苗提供為止。因應有關情況,當地改為透過廣播、電視和在線等形式,為學生提供遙距或綜合學習。

奈西家裡只有一部手機,而她所在社區的互聯網供應服務亦十分有限,因此,她就讀的地區學校將提供印刷版本的教材,以配合學生在家遙距學習的需要。對於奈西來說,無論是哪一種學習形式,她都決心盡力而為。「我知道這樣上課充滿挑戰,但我會盡力地做到最好。因為我想好好學習,將來成為一名工程師。」




敘利亞難民兒童瑪拉克以往很害羞,但是透過宣明會的協助完成兩年教育課程後,已經變得充滿自信。

瑪拉克(敘利亞)
我的志願:教師


瑪拉克是一名十二歲的敘利亞難民,暫居於黎巴嫩北部的阿卡地區。瑪拉克剛開始上學時,性格害羞。透過宣明會的幫助,她完成了兩年學習,現在是一名六年級學生。她說:「我真是急不及待地想回到學校,看看老師,還有和朋友一起玩。」因為受疫情影響,瑪拉克不得不經歷由與朋友一起上課的面授模式,轉變為在家學習。

瑪拉克的教師曼維說,即使改用遙距模式學習,也沒有改變瑪拉克對學習的積極態度。「作為一名教師,我很高興看到我們可以對學生產生積極的影響,尤其是對初時很害羞和不甚投入的瑪拉克來說,她現在已經能夠很自信地表達自己所想了。」她接著說:「透過網上課程,教師幫助我們學習英語、阿拉伯語和數學。我也希望有一天能夠成為教師,與我的教師一樣,幫助其他女孩。」

宣明會在黎巴嫩推行的非正規教育課程,因應現時孩子所需,我們修改部分項目內容,為的是與照顧者一起讓孩子有所學習。我們除了向基本識字和算術課程的十至十四歲學童,派發工作紙和心理社會支援包,照顧者也會每週收到2019冠狀病毒的最新資訊,以及教師提供的每日小貼士,幫助他們參與孩子在家的學習過程。


雖然身為難民,但是桑托斯(左)自發以流動教學的模式,讓南蘇丹難民兒童在疫情期間,停課不停學。

桑托斯(南蘇丹)
我的志願:小學教師


桑托斯是一名難民,也是一位來自南蘇丹的年輕老師。為了逃離家鄉的衝突,他暫時棲身於烏干達的難民營內。

回想當初為何成為教師,他說:「因為看到孩子們如何努力地學習,我決心考進培訓小學教師的學院,學懂如何教育南蘇丹的孩子。」三月時,烏干達的學校因為疫情蔓延而暫時關閉,桑托斯再次看見孩子的掙扎,他們有的呆在家中,有的則與父母一起工作,區內更有一些女孩懷孕了。凡此種種,也促使桑托斯開始透過流動教學模式,主動在疫情期間為孩子授課。他安排每班只有十名或以下的孩子,以及無論在哪兒上課,都確保提供洗手設備,並提醒孩子在上課前後都務必洗手。桑托斯還盡量安排在戶外授課,以確保大家都能夠保持社交距離。上課時,也會與孩子保持安全距離。

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