前線故事

讓戰火孩子重獲新生

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在剛果民主共和國南部開賽(Kasai)地區,有一位母親正致力讓社區中的孩子重過正常生活。2016年八月起爆發的暴力衝突,深深影響著大部分孩子。

纏繞這些孩子的各種挑戰,包括性侵犯、急性營養不良、缺乏教育支援,以及親身經歷衝突實況(例如殺人)帶來的陰影。

曾被武裝組織強逼加入,但現在退出了的孩子,正在「兒童天地」中復原。「兒童天地」由社區和人道組織聯手設立,在受災難影響的社區,為兒童提供一處安全的地方,照顧他們身心的需要。

碧芝是一位有六個孩子的寡婦,在開賽其中一個「兒童天地」擔任義務導師。

在戰火摧殘她的社區以前,碧芝在當地的大城市卡南加工作,為一個富裕的家庭做廚師。她當時的收入足以供應六個孩子生活所需。

這位年過五十的母親憶述:「以前我會給孩子煮飯,送他們上學,一切都順利。戰爭突然爆發,一切都改變了。我失去了工作,自此生活變得很艱苦。」在開賽發生的悲劇引致超過160萬人流徙,並奪走數以百計的生命,當中包括無辜的孩子。

碧芝在2017年十月加入「兒童天地」。這個決定本身是個犧牲,因為她六個孩子都靠她照顧。他們的父親在2010年去世了。

碧芝解釋:「我看到這個中心裡的孩子面對這麼多挑戰,就決定加入。這不是容易下的決定,因為這份工作沒有報酬。」她十分感激上帝及善心人的幫助。

按照紀錄,在2018年二月,這個「兒童天地」共有946名孩子,年齡屆乎三至十八歲。碧芝說,有人也會把一些更年幼的孩子送來託管,他們大部分是孤兒。

碧芝續說:「我們有十五人,但只有幾人會恆常地來。」經歷過戰亂,她大部分同事都想安定下來。

曾被性侵犯、受剝削或曾目睹殺人的孩子,都有受心理或精神問題困擾的危機。碧芝要確保這些孩子優先得到協助。

「我不時為這些孩子提供情緒支援,讓他們抒發感受。有些人會向我講述他們晚上做的惡夢。」

「兒童天地」舉辦不同的活動,讓孩子快樂,並幫助他們應對負面的思想。「孩子來踢足球,並參與不同的遊戲。他們還會唱歌、跳舞和學習基本知識,例如是字母。」

宣明會正在開賽提供人道援助。為了提倡兒童保護,宣明會與當地社區合作,在開賽地區不同地點設立六個「兒童天地」。

宣明會緊急人道事務主管奧莉維亞說:「這些『兒童天地』是開放予所有孩子的,目前我們完成了第一所。」

奧莉維亞指出他們需要更多幫助,裝備像碧芝這樣的母親,讓她們更好地照顧在「兒童天地」的孩子。

「此外,還需要透過一些創收項目,加強這些母親的經濟能力,讓她們能夠養育孩子。」她說。

透過教育項目,宣明會已經在開賽向超過一萬五千名重返校園的孩子派發上學用品,包括書包、原子筆、鉛筆、筆記簿及尺子。同時還推行多個項目,涵蓋兒童保護、水利衛生、食物及現金援助等範疇,將為二百萬人提供援助。

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