水危機

水.生命之源

水,是我們日常生活中不可或缺的一環。雖然全世界接近70%的地區被水覆蓋,但當中只有約2.5%是淡水,而於這些淡水中適合飲用的僅有1%,餘下的水大多蘊藏於冰山和冰川之內。

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水,是可再生但有限的資源。你以為每天喝的水都是全新的?其實,你喝的水早在幾百萬年前的恐龍時代已經存在,循環不息,直到現在!

面對有限的水資源,但人卻愈來愈多,自然加劇了對水的競爭。全球人口突破70億,數字仍在攀升,即使水一直在我們的生活中被循環再用,但面對不同程度食水短缺的人數,仍將會不斷增加。


雖然香港的雨量一般相對較多,但人口不斷增加,加上經濟發展迅速,過去曾屢次發生「水荒」。最嚴重的一次是在1963至1964年,當時每4天只供水4小時。為避免「水荒」再現,政府採取多項措施,包括節省使用食水和取得新食水供應,如向中國大陸購買食水。自90年代後期,東江水每年供應香港總用水量約70至80%。在2014年,供水量更多達約8億2,000萬立方米!

於香港長大的我們,扭開水龍頭,便有水源源流出,其實並非理所當然!即使我們偶爾也會體驗到停水(如水管維修)帶來的不便,但如果不仔細留意用水習慣,我們未必察覺到未來食水短缺的危機已迫在眉睫!其實,用水量與食水的可及性和人們的購買力直接有關。因此,富庶的生活習慣大大加劇了對水的需求。

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問問自己平均每天用了多少水,你會開始逐項點算:飲用、清潔、洗澡、煮食……不過,仔細想想,你將會發現,你的水足跡比想像中還要多!


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花點時間閱讀這個專題,了解全世界現今面對的水危機。改變世界,由你做起!請與身邊的人分享有關信息!

發生何事

享用清潔食水,理應是每個人的人權,包括每一個孩子,而不應受其經濟狀況或居住環境所限制。這亦是減緩赤貧的重要元素之一。


可持續發展目標

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根據世界衛生組織與聯合國兒童基金會於2015年發布的聯合監察方案顯示,全球有91%人口(即66億人)獲得已改善的飲用水源,包括受保護的挖井、水井、雨水收集設備和儲水管。同一份報告的數據顯示,約有6.63億人口仍然沒有安全食水,並估計有24億人口仍缺乏洗手間等基本衛生設施。

而於2015年9月25日的聯合國可持續發展高峰會議上,各國領袖正式通過《2030年可持續發展議程》,當中包括17項可持續發展目標(SDGs),旨在於2030年前徹底消除貧窮、對抗不平等、不公義及應對氣候變化問題(聯合國開發計劃署(UNDP),2015年)。

當中第6個可持續發展目標,就是確保為所有人提供並以可持續方式管理水利衛生設施。為了更有效達致目標,我們必須正視資源分配不均的問題,如貧富懸殊、城鄉差距或弱勢社群被忽略等。《2030年可持續發展議程》強調改善食水質素、供應以及水利設施管理的重要性,藉以保護生態系統及建立適應能力。倘若第6個目標有所改善,與健康、糧食保障、氣候變化、防災抗災、保護生態系統議程相關的目標亦將得到相應改善。


目標六概要:為所有人提供水和環境衛生並對其進行可持續管理

  • 人人都能公平獲得安全和價廉的飲用水
  • 每個人都公平地享有適當的環境衛生和個人衛生,消除露天排便習慣,尤其婦女、女孩和其他脆弱群體
  • 減少各項水的污染,並鼓勵回收及循環再用,以改善水質
  • 進行水資源綜合管理
  • 保護和恢復與水有關的生態系統,包括山麓、森林、河流和湖泊
  • 擴展國際合作;支持發展中國家進行水和環境衛生活動


生命之源?死亡之源?

水對孩子有著切身的影響,他們的生活質素,取決於可得水源的充足性。清潔食水,可以改變孩子的一切,包括健康、營養、教育機會,甚至他們的未來;相反,不潔食水,可奪去孩子的所有,包括健康與夢想。


健康:受污染食水讓孩子患病

飲用不安全食水,加上缺乏衛生服務,是促成孩子死亡的重要「元兇」,孩子主要因腹瀉死亡,但亦可透過其他傳染病,如肺炎和霍亂致死。根據世界衛生組織顯示,每年有超過500,000人因飲用受污染食水而患腹瀉死亡。

時至今日,腹瀉仍是五歲以下孩子的主要殺手之一。於2015,腹瀉奪去了340,000名孩子的生命。


教育:女孩長途跋涉打水,以致失學

在許多發展中國家,打水的艱鉅任務一般落在女孩身上;打水費時失事,虛耗體力。婦女和女孩通常花上幾小時步行至水源,有時候在途中甚至會遭遇危險。受打水或其他家務制肘,女孩通常都被剝奪上學的機會。想了解更多?請瀏覽「誰受影響」。

誰受影響

婦女和兒童

在缺水的社區,受害最深的往往是婦女和兒童。根據聯合國資料顯示,15歲以下的兒童當中,女童肩負起打水責任的機會竟是男童的兩倍!

在發展中國家,打水的重任一般落在女性身上,打水耗掉她們大量時間和精神。而在一些鄉郊地區,許多時候要走很遠的路程才可以到達最接近的水源打水,即使明知那水源已受到污染。根據宣明會在項目地區所得的經驗,不少婦女和女童要走五、六公里路才能到達水源,苦況比比皆是。她們的水罐在裝滿的時候,可以超過20公斤!



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傳說有一句非洲的諺語這樣說:「要了解一個人,就要穿上他的鞋走一英哩路。」

根據聯合國開發計劃署資料顯示,非洲撒哈拉以南地區的女性,每年共花400億小時打水,相當於法國全年的總勞動工時!

不同村莊共用同一個水源,村民就得排隊輪候,令每次打水更費時失事。如果乾旱情況持續惡化,一些水源會乾涸,迫使婦女或兒童去更遠的地方尋找水源。萬一打來的水受到污染,家人因而生病,這將會令她們百上加斤,因為照顧患病的家人也是婦女們的責任之一。在這些情況下,難怪很多發展中國家的女童都沒有機會上學。

為何發生

天然和人為因素,均會引致水源短缺。分配不均、浪費食水和水質污染,以及非持續的水源管理,都促成水源短缺的問題。


分配不均

居於貧困地區的人,基於不同原因無法取得清潔水源。

可及性和水質問題:許多生活在發展中國家鄉郊地區的婦女和兒童,只可到毫無保護或受污染的水源取水,如露天水井、泥濘滿布的河流等,而這些地方可能已是最接近他們的水源了。

負擔能力:一些居於城市貧民窟的居民,須在黑市付出昂貴價錢,才能買到清潔食水。在孟加拉首都達卡,幾乎三分之一人口生活在低收入社區,而房東提供的共用水井一般已受到污染,令他們飽受痢疾或腹瀉之苦。在別無選擇的情況下,居民惟有向地主高價購買聲稱「清潔」的食水,或向謀取暴利的商人購買昂貴的瓶裝水,價錢有時甚至較城市水費高出15倍!(資料來源: Public Broadcasting Service)


耗水量增加

全球人口愈來愈多,變相有更多人共用地球上有限的水資源。與此同時,糧食需求亦相應增加,間接導致生產過程用水更多。其實,人類的用水量某程度上與食水的可及性和負擔食水的能力有關。一些國家的富庶人口急增,加劇了對水的需求,這是因為人們已養成大量耗水的習慣,如常用洗衣機、洗碗碟機或經常洗車。發展中國家的工業加速發展,亦對可用水的供應構成壓力。


水質污染

在發展中國家的鄉郊地區,許多村民並不意識到保護清潔水源的重要性,或者根本無從入手。好像人畜共用水源的習慣,就令水源受動物排泄物污染。而在一些急速發展的經濟體系,工業和工廠急劇增加,如無實行節約用水和污染管理等適當措施,可令環境污染惡化。


氣候轉變:極端水災和旱災數目增加

因著全球暖化的影響,令到空氣中可載的水份增加;當空氣冷卻時,便會引致更頻繁的暴雨。相反,在亞熱帶地區,氣候轉變亦有可能導致乾旱地區進一步減少降雨量。其實,上述種種現象都是水循環受到干擾的結果,情況一直加劇惡化,令全球發生更多極端水災和旱災。清潔水源於天災中更見可貴,例如在旱災時,人們會挖掘乾涸的河床尋找水源;而一旦發生水災,雖然到處都是水,但全都不適合飲用。

何處發生

今天,仍有超過6億人缺乏清潔食水。

而很多地方往往會同時出現飢餓和缺水問題。請參考聯合國兒童基金與世界衛生組織的聯合監測方案 - 供水與衛生(英文版地圖),看看哪裡有人缺乏清潔食水。

如何改善

宣明會的工作

宣明會為一國際救援及發展機構,專注於下列三方面的工作:

發展

Development

宣明會在不同的國家,採用「區域發展項目」(ADP) 的模式,開展工作。我們伙拍當地的社區和持份者,了解他們的需要,共同訂定社區發展的進程,逐步解決貧窮問題,建立一個可持續發展的社區,最終目的是讓社區中的孩子及其家庭能夠脫貧自立。

水與衛生-基本的社區發展

世上仍有數以億計的人沒有安全的飲用水和基本衛生設備,因此宣明會在多個「區域發展項目」,一般優先處理水與衛生的問題。許多時候,這也是社區居民自覺須要處理緊急的問題。下列為宣明會針對食水問題而進行的項目,分為三個主要範疇:


1. 供應

水井
在不少發展中社區,婦女和女童往往用上大量時間,長途跋涉去打水,而那些通常都是不乾淨的水。開鑿水井提取天然水源,是取得清潔食水的方法之一。生活在贊比亞,年僅14歲的克里斯多夫講述社區興建水井前後的改變。

興建水井之前
「很多村民因飲用來自手挖且毫無保護的水井,或積存於水窪的雨水,死於痢疾、腹瀉及霍亂,當中包括不少兒童。其實,我們都知道水源很有可能已受到污染,因為我們曾在水中發現青蛙和蜥蜴的腐屍,也見過動物的排泄物!」

興建水井之後
「現在,我們可從宣明會開鑿的水井取得清潔食水,減少患病的機會!取得清潔水源,大大改善了村民的衛生習慣。我們現在可以每天洗澡、洗衣服和器皿。孩子的健康亦因而有所改善,我們不但能夠擁有正常的校園生活,而且也會幫忙分擔家務。」


除了提供儲水容器外,宣明會亦與村民合作,興建水管系統和水窖,改善供水情況。當地社區的支持及參與尤其重要。

大型儲水容器
有些季節性乾旱的地方並非完全沒有雨水,只不過降雨量比較少。透過協助村民收集雨水,加以淨化,並儲存在安全的容器內,便可於年中其餘的乾旱時間穩定提供食水。

水管系統
有些水源位處山上。透過鋪設適當的水管,引水下山,便可供水至附近的社區。宣明會已開展有關工作,協助農民利用重力供水系統引水到乾旱土地,使之變成耕地。例如,在埃塞俄比亞南部,一些曾經荒廢的土地現已能夠源源不絕的生產糧食!

2. 淨化

乍得Gambarou健康中心的護士,示範如何利用淨水劑處理食水。

保護泉水
許多天然泉水本來水質很好,但往往因為人畜共用,令水質受到污染。為確保社區居民可享用安全飲用水,宣明會與當地居民合作保護清潔水源,並限定只可於指定範圍進行清潔洗滌。

淨水計劃
在水源受到細菌、水生害蟲、殺蟲劑或動物排泄物污染的社區,視乎污染程度,社區可採取不同的淨水措施,為居民提供可飲用食水。宣明會將在適當情況下,向當地村民提供合適的設備或用品如淨水劑。


多提奧教導7歲女兒比索倫簡單洗手8部曲。

3. 衛生

建造廁所
適當的衛生設備,對改善社區居民的健康尤其重要,同時亦有助保護水源免受污染。居於緬甸的多提奧育有五名孩子,她分享從宣明會的學習所得:「之前,我們的家沒有廁所,孩子們經常飽受腹瀉之苦,尤其是在雨季。參加了宣明會的健康教育課程後,我明白到使用有蓋廁所對我們健康的重要性。我們得到宣明會的幫助, 建了新的有蓋廁所。我也教導孩子們在進食前後、玩耍後和如廁後要洗手。」




救援
Development

去年,全球多個地方遭受熱帶風暴、水災、旱災及海嘯帶來不同程度的破壞。有關宣明會緊急救援工作的詳情,請按這裡


教育及倡議



我們竭力透過不同方式,帶出飽受食水問題困擾一群的迫切需要和他們的真實故事,觸動更多人的心,讓更多生命得著改變。



你的參與:

  • 留意你的用水習慣,珍惜食水!
  • 認識節約用水的方法(有關更多慳水貼士,請瀏覽水務署網頁)
  • 將你知道的食水問題與家人、朋友分享
  • 助養兒童
  • 禱告守望