前線故事

回家,可以嗎?

聯合國難民署指出直至去年中旬,全球已有5,950萬人被迫逃流離失所,包括難民、尋求庇護者和境內流徙人士,並預計將突破6,000萬人;而境內流徙的人數亦增至3,400萬人;至於自願歸國人數則是過去30年來最低,估計只有約84,400人,相比一年前同期的107,000人大幅下降。由此可見,逃亡人數遠超歸國之人。新難民人數也大幅上升,2015年前半年則有839,000人,即每日約有4,600人被迫離開他們所居住的國家,成為難民,他們近半數來自敘利亞和烏克蘭;另外,發生在布隆迪、中非共和國、南蘇丹、尼日利亞和剛果民主共和國東部的衝突,亦令難民總人數不斷上升。

難民逃離本國,到底往哪裡去?截至去年中旬,土耳其是全球收容最多難民的國家,184萬名難民中佔181萬為敘利亞人;黎巴嫩則以人口比例計算最高,每1,000人便有209個難民,對國家的經濟、社會保障和文化等均造成極大的張力和沉重的壓力。另一股令人關注的難民潮至今仍在歐洲蔓延,多國正在經歷自第二次世界大戰以來最大規模的難民和移民潮。截至去年11月,逾95萬名難民及移民經過地中海到達歐洲。經由海路抵達的約半數來自敘利亞,而大部分逃到土耳其的難民是由海路途經希臘,再以各種方式經過前南斯拉夫馬其頓共和國、塞爾維亞、克羅地亞、斯洛文尼亞和奧地利,再到達終點站,例如德國和瑞典。

難民女童最危險

在歐洲,近數月因為嚴冬而減少經海路逃亡,以及一些國家實施的限制和加強邊境控制,接收和過境限制更嚴緊,絕望的難民可能會轉向更危險的路線逃亡,亦提高了特別是婦女和女童遇到的風險。聯合國指出僅在一月,到達歐洲的難民和移民中,約有58%是婦女和兒童;抵達希臘的難民和移民中,每三個更有一個是兒童,相比去年九月時的每十只有一個,比例大幅上升。

聯合國難民署聯合其他機構於去年11月,訪問身處希臘和南斯拉夫馬其頓共和國的難民婦女和女童,了解她們的處境後,指出女性獨自或帶著子女、孕婦和哺乳期婦女、少女、無人陪伴的兒童及早婚的兒童(有時帶同所生的嬰孩)等,需要特別保護。

難民有機會受到的暴力威脅,包括被強姦、被迫參與性交易和人體器官販賣。孤身上路的兒童,承受的風險更大。德國和瑞士便分別有60,000名及35,400名舉目無親的難民兒童需要尋求庇護。歐洲刑警組織於本月亦曾指出在過去一年半至兩年期間,約有10,000名難民兒童抵達歐洲後失蹤。這些兒童在各國政府登記後失去聯絡,令人擔心他們因沒有親人陪伴,可能落入犯罪集團之手,備受各種威脅。聯合國在本月亦警告歐洲普遍的保護兒童制度,因著愈來愈多難民和移民兒童的湧入而不堪重負,尤其是如何保護無人看顧的難民兒童;更加刻不容緩的是怎樣保障在逃亡路上的兒童安全。

除了舉目無親的難民兒童,一些與親人結伴的女童,亦飽受著童婚的威脅。為了預防女兒被侵犯或強姦,並減輕家庭經濟負擔,父母可能選擇把女兒及早嫁出。根據2014年的一項調查顯示,逃到約旦的敘利亞女童成為童婚主角的比例,由2011年的12%增至2013年的25%,趨勢令人擔憂,因為這既剝奪了女童接受教育的權利,也可能令她們成為家庭暴力和過早生育的受害者。

是否看見也別忘記

無可置疑,正在敘利亞和其他國家發生的衝突,最無助和承受最長最深傷痛的也是兒童。聯合國秘書長潘基文在敘利亞和談展開時表示:「如有奇蹟發生,明天衝突結束,巨大的人道救援及發展需要將延續多年,甚至數十年。」重建一個國家當然需時,可是,要重建這一代敘利亞孩子的生命,卻更為漫長艱鉅。他們會否成為消失的一代,全賴和談各方、國際社會以至你和我,有否忘記這群孩子。願2016年,因衝突離家的孩子都可以回家!

(本文節錄自2016年2月25日出版的《信報》)




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