新聞稿

世界宣明會: 冠狀病毒疫情肆虐 400萬女孩恐被迫接受童婚

世界宣明會於本月初發佈「劫後餘生 ─ 冠狀病毒大流行」(Aftershocks–A Perfect Storm)報告,指出未來兩年有多達400萬名女孩面對童婚危機,由於2019冠狀病毒疫情肆虐,她們的家庭生計不保,經濟危機隨之而來,迫使其家庭尋找其他可能傷害兒童的收入來源。

今次的報告收集世界宣明會不同地區項目的資料,以檢視冠狀病毒疫情對兒童的影響。就中期至長期而言,因失去收入及生計所致的艱辛環境,將令更多家庭改以負面的方式應對逆境,包括童婚。當家庭的收入及生計變得緊絀,將未成年的女孩嫁出去,往往被父母或照顧者視為減輕家庭負擔的方法,透過其婚姻,或可為家庭帶來另類收入或獲得貸款。

世界宣明會倡議項目負責人Dana Buzducea表示:「受到冠狀病毒疫情影響,未來10年間,預計將增加1,300萬宗童婚個案,根據我們的經驗,童婚問題在災害發生後的數年間變得更嚴重,在未來兩年,被迫接受童婚的女孩恐將增加400萬人。」

除了童婚問題愈趨嚴重外,報告同時指出,在隔離措施下,兒童被迫留在家中,多達8,500萬名兒童在未來三個月或遭受身體或情緒上的暴力對待。

西非及剛果民主共和國近期應對伊波拉疫情的經驗,正好顯示公共衛生緊急事件如何影響兒童的安全。西非於2014至2016年爆發伊波拉後,虐兒、迫婚及各種暴力對待兒童的個案大增,尤其是針對女童。在剛果民主共和國,兒童被迫與父母或照顧者分開,承受屈辱的經歷,他們日常的活動例如上學或與朋友相聚等,也被迫中斷。

Dana Buzducea表示:「冠狀病毒於多國肆虐,數以百萬計的人留在家中隔離,然而,家並非對每一個人來說也是安全的,不計其數的人被迫與施虐者一同留在家中,學校及社區中心無法如以往一般保護脆弱的兒童。故此,世界宣明會的報告顯示,自多項封鎖及隔離措施實行後,不少國家均有虐兒及家暴個案,例如在孟加拉,由宣明會及多個組織制訂的『孟加拉冠狀病毒疫情影響及需要評估』,報告指出,家長或監護人虐打孩子的情況增加了42%,兒童熱線的求助數目也增加四成。」

為應對冠狀病毒疫情帶來的各種影響,宣明會將繼續在全球進行相關防疫及其他相關的工作,兩星期前,宣明會提高籌款的目標,擬籌集3億5,000萬美元(約27億3400萬港元),以支援最弱勢的群體。

註:全份調查報告,請見:「劫後餘生 ─ 冠狀病毒大流行」(Aftershocks – A Perfect Storm)報告 (只有英文版)

刊登日期:2020年5月25日

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