前線故事

NEET No More 從無業到就業


在香港,隱蔽青年問題近年時有所聞,在其他國家稱為NEET(Not in Employment, Education or Training),指的就是沒有就業、沒有上學或是沒有接受訓練的人。國際勞工組織指出現時在一些國家,竟然有近四分之一的15至29歲青年是「NEET」。

在多明尼加共和國巴奧魯科省的一個天河石工場,東主達威和路易斯正在電腦前忙於工場的事務。他倆12歲起成為礦工。當地的採石場喜歡聘用男孩,因為他們身手靈活、能抵受陰森寒冷的礦井,更重要的是工資低廉。

達威19歲時開設工場,卻沒有資金購買機器,工序全賴人手。後來,他聽聞宣明會有一個小額貸款計劃,成功申請後,聘請了路易斯和逐步添置切割機、砂輪機和拋光機等,產量上升,營利也漸增。隨後又建立了自己的工場,並將工廠電腦化提升效能。他們之後還兩次向宣明會貸款拓展業務,在社區創造了很多就業機會。

達威和路易斯是由童工轉身為創業者,實在是難得的成功例子。然而,現今發展中國家青年的失業情況、就業不足、被剝削及被邊緣化的問題日益顯著,有機會發展成為一顆顆「計時炸彈」,因為他們有的可能會將不滿和失望情緒,反射為對抗行為,增加社會動盪的風險。

全球青年失業情況

現時,全球正處於前所未有的人口結構變化之中,就是介乎15至24歲的青年佔全球人口的六分之一,創歷史新高,其中85%居於發展中國家,並集中在城市。聯合國人居署估計15年後,60%的城市人將是18歲以下的青少年。

城市的繁華和急促的生活節奏吸引青年。但是,大城市如約翰內斯堡、里約熱內盧和雅加達等縱然迅速發展,提供的工作機會、居住環境及設施等,都未能趕上湧入的年輕移民需要,令青年貧窮問題日益嚴重,他們有的為謀生計,只好從事搬運工人、車伕、小販甚至雜工等收入不穩定的工作,實際上並未能享受城市的繁華和經濟成果。

根據國際勞工組織指出在2013年,全球有7,450萬名15至24歲的青年失業,比上一年度增加了100萬名,以致全球青年失業率上升至13%,亦即青年比成年人失業的可能性高出三倍。然而,青年的需要和聲音,又有多少人聽到呢?如果青年貧窮、高失業率和被剝奪權利的基本問題未能解決,世界各地的大城市可能繼續面臨社會不穩的風險,甚至需要付出更大的經濟和安定代價。

青年就業的動力

在蒙古,青年人也面對嚴重的失業問題。宣明會與當地的青年領袖委員會合作,為青年人提供生活技能培訓及就業輔導,又協助他們尋找暑期工,其中60位參加者賺到的薪金幫助他們繼續大學課程。展平就是其中之一,他開心地說:「這份暑期工不僅激勵我們努力工作,又增加了我們的經驗和知識,更啟發我思考將來的工作方向。」

每年的8月12日是聯合國所定的「國際青年日」,藉此嘉許全球青年對社會付出的努力和貢獻。青年人擁有無窮的創造力和活力,是一股推動社會發展和經濟增長的動力,只要他們能夠獲得更佳的教育和職業培訓機會,社會也更願意投放資源,支持他們發揮潛能去創業,青年人不會是社會的「計時炸彈」,反而是一大動力。

(轉載自2015年8月出版的《CUP》)

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