前線故事

母親戰勝營養不良的非常任務


「營養不良不僅是由於貧困,而是因為惡劣的衛生環境和缺乏良好的飲食習慣。」居住在印度博卡羅縣(Bokaro)一個貧民窟的母親烏爾米拉(Urmila)這樣說。她的兒子阿尤什(Ayush)三歲時,體重比適齡兒童輕了三公斤。

烏爾米拉的兒子現在四歲,他們在2014年開始參加宣明會舉辦的「非常廚灶」(Positive Deviance Hearth)課程。初時,阿尤什的體重沒有上升,因為他還未開始進食。直至第二部分課程時,阿尤什養成和其他孩子一起進食的習慣,體重才逐漸增加。完成了一年課程後,阿尤什的體重才從中度營養不良(體重過輕)回升至合乎適齡兒童的體重。體重上升明顯有助改善阿尤什的健康情況,同時,烏爾米拉和阿尤什也學會良好的個人衛生習慣,例如洗手和正確的飲食習慣,如每日吃三餐和一次小吃。

社區人士的積極參與是這個項目成功的主要因素之一。不幸的是,不是所有家庭都有參與。好像香提(Shanti),她有三個孩子,目前還懷著第四個孩子,因不獲丈夫批准而未能參加「非常廚灶」課程。由於忙於做家務和照顧子女,家庭的經濟環境也不容許她攜帶任何食材參加課程。

「非常廚灶」如何幫助孩子?

「非常廚灶」是以社區為本,改善家中有體重過輕的學前兒童行為和習慣。「非常」的方法是通過研究區內家庭有營養良好兒童的方法,從中學習,並以實踐教導方式推廣普及。而「廚灶」或家庭則是指實踐營養教育的最佳地方。

香港世界宣明會正在印度推行相關項目。考慮到博卡羅縣的情況,當地共有18個貧民窟,約七至九成婦女能夠實踐從「非常廚灶」課程所學的內容,包括洗手、清潔煮食器皿、煮食前徹底清洗蔬菜最少三次,以及在飯餸中加入富蛋白質的雞蛋等習慣。

一些婦女表示她們的子女通常在家也不吃東西,但在「非常廚灶」課程中看見其他孩子進食時,便會高興地一起吃。她們的家庭也同時產生了正面的改變,丈夫會主動帶多些蔬菜回家,也變得更負責任和關心孩子的健康。參加「非常廚灶」課程的婦女時常聚會,慢慢建立了友誼和互相幫助的社區網絡。最重要的是,以往常常昏昏欲睡的孩子,現在都變得精力充沛了。

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