前線故事

月事不再停課

作者:Lauren Amadei

記起第一次在生理期時上學的情況嗎?我記得。我記得校內只得浴室盡頭的廁所,設有棄置衛生用品的垃圾桶。因擔心會被其他女生知道我到哪裡,我會偷偷溜進去,免招懷疑。我確信自己是唯一一個開始來經的人,因而努力地守著這個祕密。為月事感到羞恥是一個全球普遍現象,就像我初來經時一樣,即使大部分女生如我可以輕易及有能力取用衛生棉,來經時可繼續回校上課,可惜,月事仍令人尷尬。

在烏干達的低收入家庭,女生普遍認為來經是羞恥的事。對性及生育健康認識有限、欠缺取得衛生用品的途徑,以及校園內沒有廁所,均嚴重影響女生接受教育。烏干達一項有關經期衛生的研究發現,約半數小學女生每月會缺課一至三天。

學好經期衛生習慣,對女生會否持續回校上課極為重要。減少不必要的缺課,可為她們日後的生活帶來正面作用。完成中學課程的女生擁有較佳的健康,子女亦有較好的教育和健康。而且,女性每多接受一年的教育,可以增加10%至20%的收入。

宣明會於2016年,向烏干達東部托羅羅區的女孩,送出五百份生理衛生包,包括內褲、兩片可重用的布衛生棉、八件可放進布衛生棉的托墊、一塊毛巾、一塊肥皂及一個密實袋,全都放進一個七彩繽紛的索繩袋內。

大部分收到衛生包的女孩,均來自低收入家庭。知識就是力量,女孩喜歡知道來經時身體的狀況。當她們知道月事是代表擁有良好的生育狀況,都會感到輕鬆。她們獲得這項新知識後,配合使用衛生包,現在即使來經時,也能回校上課。

雅禾(14歲)

「我在去年第一次來經,當時正在家中,知道後便趕快告訴媽媽。她說我已經長大了,就給我一些她在該月份自用的衛生棉。此後,媽媽盡力為我預備衛生棉,但有時候家裡真的沒有錢。當知道家中連食物也不足,我還要求得到衛生棉而感到內疚。收到這些新衛生棉能夠解除媽媽的壓力,我們可用錢來購買其他必需品。現在來經時,媽媽不用再擔心我了。」




安齊(16歲)

安齊有六名兄弟姊妹,父母沒有固定工作,收入不穩,衛生棉是家中奢侈品。「我習慣撕開舊衣服作為衛生棉使用,亦會使用碎布及舊毛巾。即使我小心翼翼,衣服仍常常被沾污。所以,我從不在月事時上課,我亦沒有足夠的內褲來保持個人衛生。我沒想過會收到這樣的衛生包。我喜歡它的索繩袋,可放進背包,我不用再錯過任何課堂了。」




安迪潔妮(14歲)

安迪潔妮來自一個有八名孩子的大家庭,「今年一月我初來經,幸好當時在家。我放上一些布在內褲上,父母盡力給我買衛生棉,但他們時常沒有足夠金錢。當沒有衛生棉可用時,我會向學校的女教師求助,但有時候她們也無法為這麼多學生提供,以致很多女生也不回校上課,我們會聚集在校園的樹下或索性不回校。有了新衛生棉,我相信女生也不會再錯過上課。我很開心,我和朋友都收到衛生包。」


打破禁忌

在女性一生中,來經時間約佔3,000日。如果婦女和女孩在月事時不能上學、做運動及與朋友相聚,生活和教育將無可避免地受到負面影響,能否繼續升學以至畢業,亦成疑問。

打破禁忌需從多方面入手,提供衛生用品是其中之一。以烏干達為例,衛生包是在現有的教育項目中派發,藉此回應月事對良好教育造成的障礙。除了派發衛生包,同步進行的活動包括由地區政府倡議的生理期衛生教育,並向學生提供個人衛生培訓,以及訓練「校園衛生小組」推廣經期衛生的重要性。整個項目也涉及當地製作衛生包,有助改善本地人的生計。

讀過雅禾、安齊和安迪潔妮的故事,令我想起初來經的情況、往後對月事的態度變化,以及如何加深認識它。由最初感覺尷尬,到現在視為正常生活的一部分,月經使我跟全球女性連繫起來。這個簡單的生理狀況不應成為女性的阻礙,也不應成為女性取得學業佳績和性別平等的絆腳石。

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