前線故事

先讀書,後結婚

莎碧娜希望成為一位老師。

莎碧娜熱愛讀書。她成績優異,名列前茅,可是父母卻不以為然。在她8歲的時候,她的爸爸告訴她,會安排她下嫁一名男人,而且他要求不多的嫁妝。

莎碧娜渴望繼續讀書,可是這似乎是個奢侈的願望。她的父母不能再負擔學費,並表示結婚將會給她更好的未來。

莎碧娜說:「當我知道要出嫁時,我覺得這將會毀掉我一生。我可以想像得到我的未來-結婚,懷孕,生很多孩子。我的夢想幻滅了。」

下定決心,繼續學業

莎碧娜(站立者)擔任生活技能培訓課程義工小組的培訓員。

她立刻反對這提議,並將她的處境告訴村裡兒童議會的朋友。他們聯絡莎碧娜的父母,作出調停,並解釋童婚帶來的法律後果及其他負面影響。

最後,莎碧娜的父母同意並承諾不會讓她在18歲前結婚。然而,他們卻表示再也無法負擔莎碧娜的生活開支。

有見及此,宣明會協助莎碧娜完成生活技能培訓課程。她的工作是在鄉村教育村民不同的社會及發展問題(如婦女及兒童需要),現在取得穩定收入。

播下種子,漸見改變

莎碧娜(左三)擔任兒童議會主席,與其他成員積極推動反對童婚的行動。

兒童議會每個星期都有定期聚會,孩子可在安全的地方學習及討論有關社區事宜,逐漸了解到未成年懷孕與母嬰死亡率高企的緊密關係,以及童婚帶來的其他健康影響。

在倡議反對童婚的工作,宣明會除了協助組成兒童議會及青少年小組外,同時亦採用社區為本的策略,希望更多村民領袖、社區團體及政府部門參與,讓孩子重新投入正規教育。

身為兒童議會成員之一,莎碧娜在村內無人不曉,因為她極力爭取禁止未成年結婚。她跟兒童議會的成員亦曾成功在村內阻止很多女孩未成年結婚。

莎碧娜笑說:「在宣明會的幫助下,我成功爭取應有的權利,父母也為我感到驕傲。爸爸也明白我會在他老去時照顧他,不會孤苦無依。現在,我的兩個妹妹也上學去了!」

費卡曾為女兒的倔強性格非常懊惱,現在卻不再一樣了。他笑著說:「差點做了最錯的決定,幸好莎碧娜及時阻止了我們。」

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