前線故事

擺脫伊波拉病毒陰霾  塞拉利昂兒童重返校園


受伊波拉病毒的威脅籠罩九個月後,約170萬名塞拉利昂兒童在4月14日終能重返校園。但是,學童重踏校園要面對的挑戰,可能比重拾書本和書包更沉重。

「大多數孩子都非常興奮,因為賦閒在家這麼久了。可是,有的仍然很害怕和擔憂。」宣明會精神衛生和心理支援人員謝弗(Schafer)說。「他們除了擔心可能在課室中感染伊波拉病毒,更擔心是已經忘記了一切所學的,跟不上課程的進度。」

謝弗表示塞拉利昂兒童都直接或間接地飽受伊波拉病毒影響。據當地政府估計,8,617名兒童因此病毒而失去父或母,甚至雙親;1,450兒童感染伊波拉病毒。然而,所有適齡學童也備受影響,學校關閉,令他們錯失了接近一年的學習時光。

「重開學校並非一朝一夕的事情,它將是一個長達數月的旅程。」謝弗指出。「我們需要締造一個充滿支持力量的學習環境,讓學童安心地表達壓抑著的情緒。」

如何協助這群生活被嚴重打亂的兒童,真是非常困難。謝弗表示,幫助學童重拾書本,首要是裝備教師有關的心理輔導技巧。她與該國的教育、科學和科技部門合著了一本全國通用的培訓手冊,幫助教師判斷和學懂如何處理有壓力跡象,包括注意力不集中、煩躁和過度活躍的學童。宣明會亦已培訓了1,000多名教師相關的心理支援技巧。

一些批評政府人士指出不是所有學校都已準備就緒。在伊波拉病毒傳播的高鋒期,許多學校都被用作治療中心,現正進行消毒和翻新。

為了幫助學生重返校園,宣明會為住在「區域發展項目」內的58,000名兒童提供課本、校服和學習用品。而當地政府亦宣布豁免兩年的學費。

謝弗表示亦非常關注那些永遠無法重返校園的兒童。「許多孩子在離校的這一年,開始工作。」謝弗說。「這對正在掙扎求存的家庭來說,他們實在難以放棄子女賺到的微薄收入,讓他們重新上學,特別是女孩。所以,我們必須繼續倡議所有兒童都有同等機會重返校園!」

狂風暴雨中保護難民孩子

[2018/08/19] 世界上最大的難民營位於孟加拉科克斯巴札爾,當地正值雨季,季候風肆虐,宣明會向孩子派發新式定位手帶,減輕他們迷失和與家人失散的風險。

失色的手鐲再閃耀

[2018/07/30] 米莎比社區中同齡的孩子都要成熟,她照顧媽媽,操持家務,又守護妹妹和她們的玩伴。可悲的是,她的催熟是源於一宗任何孩子,甚至任何人都不應該要面......

踢走性別成見

[2018/07/11] 在南蘇丹一個由宣明會開辦的「兒童天地」中,有一群女孩正挑戰性別的成見,而她們的方法竟然是踢足球。

[2018/06/26] 現時,東非各國收容了超過五十萬來自剛果民主共和國的難民,18歲的瑪莉是其中之一。

掙脫過去的枷鎖

[2018/05/28] 17歲的艾力說:「在叢林裡,我們時刻拿著槍,憂慮敵人甚麼時候來到。」他曾是武裝分子,在二月時,與另外310個孩子從南蘇丹各個武裝組織中獲釋......

為生命繪上希望

[2018/05/21] 45歲的柏赫卡生活在印度安得拉邦某城市的郊區,他與女兒絲華迪同住在一座只有一個房間的屋子裡。他的妻子幾年前去世,而他自己也感染愛滋病七年了......

向各地的母親致敬

[2018/05/13] 不論何方,母親在家庭中都擔當重任。這個母親節,讓我們表揚一下幾位偉大的女性以及她們的無私奉獻。

瘧疾豈止關乎健康

[2018/04/25] 29歲的花斯住在布隆迪,是三個孩子的母親。在去年年底的某個星期三,她抱着小兒子,再帶著七歲的兒子賈斯汀上路。他們清早從家中出發到附近一所健......

讓戰火孩子重獲新生

[2018/04/16] 在剛果民主共和國南部開賽(Kasai)地區,有一位母親正致力讓社區中的孩子重過正常生活。2016年八月起爆發的暴力衝突,深深影響著大部分孩......