前線故事

擺脫伊波拉病毒陰霾  塞拉利昂兒童重返校園


受伊波拉病毒的威脅籠罩九個月後,約170萬名塞拉利昂兒童在4月14日終能重返校園。但是,學童重踏校園要面對的挑戰,可能比重拾書本和書包更沉重。

「大多數孩子都非常興奮,因為賦閒在家這麼久了。可是,有的仍然很害怕和擔憂。」宣明會精神衛生和心理支援人員謝弗(Schafer)說。「他們除了擔心可能在課室中感染伊波拉病毒,更擔心是已經忘記了一切所學的,跟不上課程的進度。」

謝弗表示塞拉利昂兒童都直接或間接地飽受伊波拉病毒影響。據當地政府估計,8,617名兒童因此病毒而失去父或母,甚至雙親;1,450兒童感染伊波拉病毒。然而,所有適齡學童也備受影響,學校關閉,令他們錯失了接近一年的學習時光。

「重開學校並非一朝一夕的事情,它將是一個長達數月的旅程。」謝弗指出。「我們需要締造一個充滿支持力量的學習環境,讓學童安心地表達壓抑著的情緒。」

如何協助這群生活被嚴重打亂的兒童,真是非常困難。謝弗表示,幫助學童重拾書本,首要是裝備教師有關的心理輔導技巧。她與該國的教育、科學和科技部門合著了一本全國通用的培訓手冊,幫助教師判斷和學懂如何處理有壓力跡象,包括注意力不集中、煩躁和過度活躍的學童。宣明會亦已培訓了1,000多名教師相關的心理支援技巧。

一些批評政府人士指出不是所有學校都已準備就緒。在伊波拉病毒傳播的高鋒期,許多學校都被用作治療中心,現正進行消毒和翻新。

為了幫助學生重返校園,宣明會為住在「區域發展項目」內的58,000名兒童提供課本、校服和學習用品。而當地政府亦宣布豁免兩年的學費。

謝弗表示亦非常關注那些永遠無法重返校園的兒童。「許多孩子在離校的這一年,開始工作。」謝弗說。「這對正在掙扎求存的家庭來說,他們實在難以放棄子女賺到的微薄收入,讓他們重新上學,特別是女孩。所以,我們必須繼續倡議所有兒童都有同等機會重返校園!」

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