前線故事

7,800萬個理由消弭童工問題


亞洲是世界上經濟快速發展的區域,然而,數以百萬計區內兒童淪為童工,超出全球其他區域。事實上,根據國際勞工組織指出,全球半數童工都在亞太地區。這群兒童仍等待著享有他們應有的基本權利。

儘管此區內的相關法律框架已取得可觀的進展,特別是與販運人口和建立新的跟踪系統以加強執法,但是,很多方面尚有待改善。

亞太地區仍有7,800萬名童工,亦擁有全球最多人口販運的受害者,他們大多備受性剝削、強迫勞動及被迫參與最惡劣的勞動形式。

根據國家住戶調查,估計兒童也有參與具危險性的工作。但是,很多並沒有被計算入內,因為這些工作大多屬違法和涉及不道德交易,包括私下從事危險的家務勞動、抵債勞動、性交易、強迫勞動或其他形式的奴役以致不被記錄。更重要的是,有關童工的統計常常於小型的調查或快速評估的結果,未能反映問題的全貌。因此,亞太地區的童工數量必定高於現時所估計的。

童工還有一個共通之處,就是他們都失去自由、賺取很低甚至被剋扣工資、飽受暴力威脅,以及痛失教育機會和寶貴的童年。

這些兒童往往來自弱勢社群或備受社會排擠,有的更負上父母所欠的債務,可能屢次被買賣;有些則來自(包括印度、孟加拉和尼泊爾)較低的種姓,由於被困於貧窮的惡性循環,這些家庭往往因為收取了預付的金錢,令下一代被迫以勞動工作抵債。還有的兒童是原住民、少數或宗教的少數群體,也常常受到歧視。

自2002年起,每年的6月12日為「世界無童工日」。本年的主題是優質教育有助消弭童工問題,宣明會在此要求此區域的領導採取行動,並特別關注最惡劣形式的童工種類。

各國政府應該就最低工作年齡立法及落實執行,同時,法例應該禁止兒童從事具危險性的工作,以及嚴厲巡查,防止兒童成為童工。政府內部亦應互相協調,特別是有關對抗人口販運的範疇。我們應該為未達最低工作年齡的兒童提供免費、義務和優質的教育,更須涵蓋現有的童工。而且,制訂政策以確保在教育方面有充足的經費。

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