前線故事

一張出生證明 讓童工獲獎學金


「獲得出生證是孩子踏上美好人生的第一步,它能給予公民權利和身份。」14歲的比堤(Bithi)說。

雖然生活在人口稠密的特大城市,比堤去年才取得孟加拉公民的身份和身份證。

為何成為童工

比堤與家人從孟加拉北部一個偏遠村莊來到首都,是希望尋找更好的就業機會。她說:「媽媽失業了,爸爸僅能找到一些日薪工作,我們惟有去找工作。」

由於面對經濟困難,父親又未能立即找到工作,所以,身為大女兒的比堤決定到服裝廠工作。

在每天上下班的路,比堤也見到一群孩子上課。那是宣明會的街童兒童項目教授童工和其他輟學孩子基本教育、社會和生活技能的課程。

「我常常停下來聽上課的內容。我不知道有多少次,想像可以和他們一起學習。」她回憶著說。

雖然小學教育是免費和必須修讀的,但是,許多家長並沒有能力送子女上學。家長需要孩子工作賺錢,幫補家計。

三年前,比堤真的如願以償,參加入了這個流浪兒童項目。在2013年,她更順利完成非正規教育課程。

機會只給予有出生證明的人

2013年,政府頒布了一個獎學金計劃,前提是申請者必須擁有一張出生證明。該項目是專為邊緣社區的青少年提供教育和整全發展的機會,有助他們打破貧窮的惡性循環。

比堤與另外12名同學入選領取獎學金,但是,她並沒有出生證明。宣明會協助她的父母為比堤和其他兄弟姐妹申領出生證明。「獲得出生證是孩子踏上美好人生的第一步,它能給予公民權利和身份。」比堤說。

比堤獲發一次性的獎學金共15,000塔卡(等於194美元),她用來買了一輛人力車給父親,讓他不必租用人力車以謀生計,並且,為回到村莊,買了一頭牛。

除了在工廠工作,賺取近40美元的月薪,她也會在家中做袋子和籃子賺錢。因此,每月可以賺到130美元。

「宣明會在許多方面改善了我的生活。」比堤說。「如果沒有出生證明,我也不能拿到獎學金,這對我和家人是非常寶貴的。」

比堤的父親補充說:「以前,我也沒有在意要為子女領取出生證明,但現在我知道為甚麼那是如此重要。」

母親費羅莎(Feroza)為她的六個孩子也領取了出生證明,她說:「我從來沒有想過有一天,我的孩子都能拿到出生證明。我很高興,因為現在兩個年紀最少的孩子可以報讀小學了。」

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