前線故事

單車救了女孩?

當這個津巴布韋女童教育項目開始時,孩子每天都要用長達6小時往返學校,走大概15英里的路,令孩子上學時遲到、累了、又餓了,難以集中精神上課。

妮可(Nicole)是一個上進和善於辭令的19歲學生,在馬塔貝萊蘭省南部唸高中,她說:「那時候,留在家裡發呆,比長途跋涉上學更容易。」另一名女孩樂兒(Happy)說她在凌晨三時離家,才能夠準時回到學校。

一切的改變要從女童教育項目開始說起,我們在津巴布韋467個社區應對社會和經濟方面對女童上學造成的障礙,與World Bicycle Relief合作,向住在離校最遠的女孩和男孩派發了22,000部單車。

每間參與此計劃的學校都設有一個委員會,審核哪些兒童最有需要單車,也確保計劃的成效。自從派發單車給孩子以來,僅發生過一宗盜竊案,幸好單車亦最終尋回。總括而言,社區人士對單車的重視,證明了他們對女童教育的價值和重要性的肯定。

家長只需付出少量費用,用以支持維修費。委員會選出一個技師,負責每月在校進行維修。所以,女生不用自行去維修。每部單車都有編號,令女孩更容易識別,技師也能登記定期檢查記錄表,以便工作人員查核。

此單車項目的佳妙之處是孩子在獲分派單車兩年後,如果上學出席率令人滿意,單車便屬於她的了。這個在一直以來忽視婦女財產所有權的地區,可說是開拓了一個新領域。樂兒說她獲准使用單車為家庭做跑腿,因而節省了很多時間,可以專心做功課和溫習。

妮可畢業後,想成為一名記者。感謝此改變生命的項目,讓她的夢想漸漸成真。單車給為好像妮可一樣的女孩子,提供一個每天上學的機會,讓她們充分發揮潛能。

一名北馬塔貝萊蘭省的教育部人員總結此單車項目,在他的社區帶來的影響時說:「單車救了女孩。」女孩確實獲救於:

  • 步行上學時免受襲擊和虐待;
  • 免於輟學或成為少女懷孕的一份子;
  • 減低她們嫁給一個陌生人的可能性;
  • 擺脫墮入貧窮的循環、過早生育和感染相關的疾病。

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